Itinéraires conseillés aux groupes de pèlerins ou bien aux personnes intéressées à l’histoire de la Chrétienté. Dans cette perspective, nous passerons en revue les étapes principales et les différentes phases de la propagation de la religion chrétienne dans l’Empire romain païen.

Rome souterraine

underground_rome_toursRome a été bâti en dessus de ses ruines: la Rome impériale a été construite sur la Rome républicaine, la cité médiévale sur l’antique, la ville moderne a été bâtie sur les ruines de toute son histoire précédente. Le résultat est que en creusant dans le sous-sol on va forcément buter dans quelques ruines de la Rome antique…
Notre tour est conçu pour vous donner des exemples éclatants de cette situation unique. Les Catacombes sont les cimetières creusés dans le banc de tuf qui constitue la couche géologique qui soutient la plupart de la ville. On peut y descendre et découvrir tombes, niches, cryptes, autels fresques qui nous parlent de la transition de la civilisation païenne à celle chrétienne. Les catacombes plus connues se trouvent le long de la Voie Appienne, mais il y en a sur toute la périphérie romaine. On poursuit avec San Clément, église du Moyen Age qui nous permet de «remonter» au I siècle en descendent jusqu’à son troisième niveau! Vous tomberez sous le charme de ce site extrêmement instructif pour la compréhension du développement urbanistique de la Ville Éternelle.

Durée de la visite: trois heures

Les quatre Basilique Majeures

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l s’agit des quatre Basiliques Patriarcales sous la juridiction papale, toutes dotées d’une «Porte Sainte» dont l’ouverture devient symbolique du Jubilé (ou Année Sainte): Saint Jean en Latran, Saint Paul hors les murs,Sainte Marie Majeure et Saint Pierre au Vatican. Fondées au cours du IV et V siècles, il s’agit des églises parmi les plus antiques de Rome. Préservées, restaurées, remaniées au cours des époques suivantes, elles gardent des reliques importantes aussi bien que d’innombrables chefs-d’œuvre en mosaïques, marbres, stucs, peintures, bronzes, qui couvrent plus de 15 siècles d’histoire de l’art.

Il s’agit d’un itinéraire magnifique du point de vue religieux et à la fois artistique, qui nous permet de suivre la propagation du Christianisme dans la civilisation païenne de l’Empire. Les Basiliques se trouvent dans des quartiers différents de la ville dont l’histoire vous sera illustrée par votre guide, tandis que le chauffeur nous conduira à travers la ville.

Durée de la visite: cinq heures. Il faut tenir compte des distances, de la complexité et richesse de chaque Basilique et de la queue pour visiter la Basilique Saint Pierre. Tenue correcte exigée: épaules et genoux couverts.

Le Vatican

vatican_toursLa visite commence par les Musées du Vatican et ses plus belles galeries : la Galerie des Candélabres, la Galerie des Tapisseries et la Galerie des Cartes Géographiques. A la fin de ce parcours nous entrons dans l’un des chefs-d’œuvre les plus célèbres dans l’histoire de l’art mondial : la Chapelle Sixtine, voulue par le Pape Sixte IV et décorée par les fresques de Michel-Ange. De là on se dirige vers la Basilique Saint Pierre, la plus grande église au monde où parmi d’innombrables trésors on découvre la Pietà de Michel-Ange. Nous terminerons la visite sur la Place Saint Pierre conçue par le Bernin, d’où on peut prendre une photo de la célèbre «fenêtre  papale» sur la façade du Palais Apostolique.

Réservation de l’entrée aux Musées du Vatican vivement conseillée pour éviter les longues queues en haute saison. Prévoir 4 heures de visites si vous souhaitez passer plus de temps dans les Musées et ajouter à votre itinéraire la Pinacothèque et les Chambres de Raphaël. Tenue correcte obligatoire : épaules et genoux couverts en toute saison.

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